名医吴楚开出救祖母良方

吴楚,祖籍安徽徽州(今安徽黄山歙县),为清朝初期知名的医学家。与当时许多读书人一样,吴楚的志向也是志在通过读书参加科举考试,入仕为官,修齐治平,光宗耀祖,实现人生价值。但他如何走向从医之路呢?这里有一个感人的故事。

古时候有许多走方医,“操技最神,而奏效甚捷”,治好了许多人的疾病,但也有一些走方医打着治病的旗号招摇蒙骗,因此走方医的社会地位较低。走方医虽然在民间长期大量存在,但一直没有形成相对系统的理论体系及著作,这种情况直到清朝中期才有了改变。改变这种现状的人是清代医家赵学敏。

吴楚的老祖母74岁那年突染重疾,寻遍周边名医终不见效,连续多天难以进食,老太太奄奄一息,行将咽气,吴楚看在眼里,急在心里,忽然意识到学医不但能解除人之病痛,还能救人性命。但老祖母的病不等人,吴楚就抱着一试的决心,连夜翻阅家里的医药书籍,好像突然悟出了什么,就大胆地开出一张药方。家人按吴楚开的药方给老祖母服下,谁也不知道是巧合还是真的药对其症,老祖母的病竟然被他治好了。

赵学敏(1719~1805年)从小就喜爱医学,其父系当时名医,家里藏有许多医书,乾隆年间下沙大疫时其父延医合药,“赖以生者数万人”,因而为人称道。为便于赵学敏和弟弟研读诗书及药书,其父专门开辟药圃,供其了解、观察药材之特性。家里提供了便利条件,加之个人用功,赵学敏仅读书札记就有“累累几千卷”,广泛涉猎医药书籍。

吴楚能治好老祖母的病,不能全部用侥幸来解释。吴楚生于医药世家,其高祖父吴正伦系明朝知名医学家,为明代隆庆至万历间名医,史载他曾治愈宋神宗朱翊的疾病,以及穆宗朱载后贵妃之疾病而名闻朝野。吴楚的伯父吴元昌、父亲吴文韬、叔叔吴行简等皆为当时名医,均有医学著作传世,这就为吴楚查阅相关病历及开方创造了基本条件。

赵学敏有一位本家赵柏云,系当地知名的走方医,善治牙病、眼病、虫病、点痣等。在交流中,赵柏云认为一些老走方医确有特技,其治病医理与名医大家理论相符,加上他本人也有采集民间药方、验方的体验,就根据赵柏云的口授,加上自己掌握的一些民间医药知识,于康熙二十四年(1759年),总结了427个药方,编辑成《串雅》一书,这就是我国中医药史上第一部关于走方医的书籍。

为老祖母开方的故事令吴楚名声远扬,求医者不断找上门来,令他无法专心读书,屡次落榜。无法走入仕途对吴楚而言是件憾事,对百姓来讲却是件好事。后来,吴楚将其为病人开的药方及治病时的对话以及他的感悟,摘录成《医验录》与《医验录二集》存世。

对这本书的成因,赵学敏认为走方医在民间防病、治病的一些有效方法应得到重视。赵学敏在《串雅·自序》中描述部分有绝技的走方医:“颇有奥理,不悖于古,而利于今,与寻常摇铃求售者迥异。”书名中的“串”系走方医治病的手段与行话,类似于现在的“催泻”之法;而“雅”则是将走方医的术语由口头转为书面,由俗入理,由散乱趋于系统,故取名《串雅》。

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